伯夷、叔齊

相傳伯夷、叔齊是商朝末年孤竹國(政治中心在今河北省盧龍縣西,包括今遷安市、遷西縣、灤縣等地)國君的長子和三子。生卒年無考。孤竹國國君在世時,想立叔齊為王位的繼承人。他死后叔齊要把王位讓給長兄伯夷。伯夷說:“你當國君是父親的遺命,怎么可以隨便改動呢?”于是伯夷逃走了。叔齊仍不肯當國君,也逃走了。百姓就推孤竹國君的二兒子繼承了王位。

伯夷、叔齊兄弟之所以讓國,是因為他們對商紂王當時的暴政不滿,不愿與之合作。他們隱居渤海之濱,等待清平之世的到來。后來聽說周族在西方強盛起來,周文王是位有道德的人,兄弟兩人便長途跋涉來到周的都邑岐山(今陜西岐山縣)。此時,周文王已死,武王即位。武王聽說有二位賢人到來,派周公姬旦前往迎接。周公與他們立書盟誓,答應給他們兄弟第二等級的俸祿和與此相應的職位。他們二人相視而笑說:“奇怪,這不是我們所追求的那種仁道呀?!?/p>

如今周見到商朝政局敗亂而急于坐大,崇尚計謀而行賄賂,依仗兵力而壯大威勢,用宰殺牲畜、血涂盟書的辦法向鬼神表示忠信,到處宣揚自己的德行來取悅于民眾,用征伐殺戮來求利,這是用推行錯誤的行為來取代商紂的殘暴統治。他們兩人對投奔西周感到非常失望。當周武王帶著裝有其父親周文王的棺材,揮軍伐紂時,伯夷攔住武王的馬頭進諫說:“父親死了不埋葬,卻發動起戰爭,這叫做孝嗎?身為商的臣子卻要弒殺君主,這叫做仁嗎?”周圍的人要殺伯夷、叔齊,被統軍大臣姜尚制止了。

周武王滅商后,成了天下的宗主。伯夷、叔齊卻以自己歸順西周而感到羞恥。為了表示氣節,他們不再吃西周的糧食,隱居在首陽山(今山西永濟西),以山上的野菜為食。周武王派人請他們下山,并答應以天下相讓,他們仍拒絕出山仕周。后來,一位山中婦人對他們說:“你們仗義不食周朝的米,可是你們采食的這些野菜也是周朝的呀!”婦人的話提醒了他們,于是他們就連野菜也不吃了。到了第七天,快要餓死的時候,他們唱了一首歌,歌詞大意是:“登上那首陽山哪,采集野菜充饑。西周用殘暴代替殘暴啊,還不知錯在自己。神農、舜、禹的時代忽然隱沒了,我們的歸宿在哪里?哎呀,我們快死去了,商朝的命運已經衰息?!庇谑撬麄凁I死在首陽山腳下。

伯夷、叔齊兄弟在當時的歷史條件下,不為王位相爭而相讓,是可貴的。因此有關伯夷、叔齊的美德,自古以來就廣為人們傳頌,對于謙恭揖讓的民族傳統的形成產生過影響。

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